Llega la rosa biónica


Un grupo de científicos suecos ha integrado circuitos electrónicos en esta flor.

Algo tan delicado como una rosa también puede tenersuperpoderes, como acaba de anunciar un grupo de investigadores de la Universidad Linköping, en Suecia, que ha conseguido implantar circuitos electrónicos en esta flor. Y, ¿para qué sirve tal cosa? De momento, no está claro: simplemente han demostrado que se podría hacer, aunque los científicos suecos sugieren que gracias a sus avances será más fácil manipular la fisiología de las plantas para, por ejemplo, acelerar su crecimiento o convertirlas en células vivas de combustible. Y sin necesidad de modificar el ADN.
Como explican en la revista Science Advances Magnus Berggren y Ove Nilsson, del Laboratorio de Electrónica Orgánica de la mencionada universidad, los investigadores sumergieron el tallo de una rosa en una solución de PEDOT, un tipo de polímero conductor que se usa para imprimir circuitos electrónicos. Luego, el propio sistema vascular de la planta absorbió el polímero, que se autoensambló y formó cables de hasta diez centímetros.Así pudieron introducir transistores cubiertos de PEDOT y poner en marcha un sencillo circuito electrónico en la rosa.
En otro ejemplar, los expertos aplicaron la técnica conocida como “infiltración de vacío” para introducir también PEDOT, esta vez mezclado con nanofibras de celulosa, en las hojas de la rosa. Después, al aplicar unacorriente eléctrica, dichas hojas cambiaban sutilmente de color.
“Mientras que antes carecíamos de herramientas para medir la concentración de diferentes moléculas en las plantas vivas, ahora seremos capaces de influir en la concentración de las sustancias que regulan su desarrollo y crecimiento. También será posible colocar en ellas sensores y transformar el azúcar producida mediante fotosíntesis en electricidad o incluso crear nuevos materiales”, ha declarado Berggren.
Imagen: Eliot Gómez / Linköping University
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