La primera flor nacida en el espacio… y lo que significa para los astronautas


Una flor de zinnia ha nacido en el espacio. Es la primera flor, plantada por el hombre, que ha crecido más allá de las fronteras terrestres.
Así lo ha confirmado el astronauta estadounidense Scott Kelly, en activo desde 1996. A través de su cuenta de Twitter, Kelly ha mostrado una fotografía en la que podemos ver la belleza naranja de una maravilla de la naturaleza.

Esta es la primera vez que se lleva a cabo el cultivo de flores en la Estación Espacial Internacional, a 400 kilómetros de la superficie terrestre. Pese a que ya se había cultivado alguna planta, de estas nunca había nacido una flor.
Así lo confirma el director del proyecto Veggie, encargado en hacerla florecer: “La planta de zinnia es muy distinta a la de la lechuga. Es más sensible a parámetros ambientales y a la iluminación. Además, tiene un proceso de crecimiento de entre 60 y 80 días”. Esto supone el doble de tiempo que las anteriores plantaciones , un hito histórico que abre puertas a otros cultivos como el de tomate.
Se trata de un hito histórico que abre puertas a otros cultivos como el de tomate
Pero el nacimiento de esta flor no solo tiene pretensiones científicas. Según Alexandra Whitmire, portavoz del Programa de Investigación de la NASA, “ las plantas pueden mejorar las misiones de larga duración en ambientes aislados, confinados y extremos”, animando psicológicamente a los astronautas recluidos en la Estación Espacial.
“La importancia de las plantas aumentará en futuras misiones, debido a la conexión limitada que los astronautas tienen con la Tierra. Algunos estudios de entornos aislados –como estaciones antárticas–, demuestran la importancia de tener plantas en lugares así. Se convierte en un factor psicológico esencial”, añade Whitmire.
Este avance es un paso más hacia una hipotética sociedad establecida en el espacio. Pero, antes de irnos tan lejos, no se nos debe olvidar que seguimos viviendo en la Tierra y debemos cuidar lo que ya tenemos.
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