Ella “hackeó” a la toalla higiénica y con eso le cambió la vida a cientos de niñas en África


Ella “hackeó” a la toalla higiénica y con eso le cambió la vida a cientos de niñas en África

Para millones de mujeres en el mundo la menstruación es algo normal, molesto pero normal. Pero para muchas más, sus periodos no sólo son incómodos, sino que por falta de recursos se convierten en una dificultad económica que repercute en, por ejemplo, la escuela.

Niños estudiando

Es el caso de muchas niñas africanas que no tienen acceso a productos de higiene femenina para manejar sus periodos mensuales y terminan usando lo que tienen a la mano: trapos, paja seca, y trozos de tela gruesos que les pueden causar distintos problemas ya sea infecciones o incomodidad. Además, muchísimas veces, por miedo a manchar los uniformes se quedan en casa y faltan cuatro o cinco días por mes.

Niña volviendo de la escuela

Diana Sierra, una diseñadora industrial colombiana, busca cambiar eso. Según cifras de UNICEF, 1 de cada 10 niñas africanas en edad escolar, falta al colegio o se retira completamente de la escuela por asuntos relacionados con su menstruación.

Diana Sierra en una escuela africana

La organización Girl Effect asegura:

“Si una niña va al colegio por más de siete años, se casa más tarde en su vida y tiene menos hijos. También será más probable que posponga tener relaciones sexuales, que sea menos propensa a que la obliguen a tener sexo y, si es sexualmente activa, es más propensa a usar métodos anticonceptivos. Una niña educada aporta al Producto Interno Bruto de su país y es esencial para sacarla a ella, a su familia y a su comunidad de la pobreza”.

Sierra nació en Santuario, Risaralda, una pequeña población de 15.000 habitantes en Colombia.

“Todo lo que soy y todo lo que tengo, todo lo que forjé, se lo debo a mis estudios”, dice Sierra conmovida y así afirma que la educación es la base de una vida mejor.

Diana Sierra

Sierra llegó a diseñar productos para Panasonic, Nike, Hewlett Packard y más.

“Sentí que había cogido el cielo con la manos. Yo vengo de un pueblo pequeñito, nosotros no tenemos semáforos, es muy rural, y no se me ocurrió jamás que iba a estar trabajando en un estudio en SoHo en Nueva York”.

Durante su maestría en Columbia fue a hacer su pasantía en Uganda con el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo y allí, mientras trabajaba con campesinos caficultores, se dio cuenta de que había niñas en el grupo porque habían faltado tanto al colegio durante sus periodos que tuvieron que salirse y dedicarse a trabajar.

“Supe que tenía que hacer algo. Y me dije: ‘Bueno, yo no soy política, ni experta en salud, soy diseñadora’. Entonces cogí una toalla higiénica y dije: ‘La voy a hackear’”.

Diana muestra una toalla higiénica

Sierra creó así su primer prototipo con los materiales que tenía a la mano: un producto hecho de tela de mosquitero y el material del que fabrican las sombrillas.

“Eso funcionaba muy bien, pero había lugares a donde llegábamos en los que las niñas nos decían que no tenían ni siquiera ropa interior para ponerse la toalla”, indica Sierra.

Entonces creó un segundo producto: panties con un bolsillo integrado y los mismos materiales impermeables.

El invento de Diana Sierra

“Las niñas pueden ir a la escuela, atender a clase, concentrarse, aprender y volver a casa sabiendo que no van a tener una mancha de sangre, van a estar seguras, limpias, tranquilas, les damos independencia y dignidad”, afirma.

La empresa Be Girl que fabrica estos productos se convirtió en un emprendimiento en 2014, después de que un inversor quiso financiar su proyecto, al enterarse de lo que hacían a través de un artículo en el Huffington Post.

Niñas con las toallas

Actualmente los productos llegan a 12 países: Uganda, Malawi, Tanzania, Ruanda, Malí, Jordania, Marruecos, Islas Salomón, Georgia, Etiopía, Somalia y, ahora, a Estados Unidos.

¿Qué te parece este simple invento que le está cambiando la vida a las niñas en África? Cuéntanos en los comentarios.

What's Your Reaction?
Cry Cry
0
Cry
Cute Cute
0
Cute
Damn Damn
0
Damn
Dislike Dislike
0
Dislike
Lol Lol
0
Lol
Like Like
0
Like
Love Love
0
Love
Win Win
0
Win
WTF WTF
0
WTF

Ella “hackeó” a la toalla higiénica y con eso le cambió la vida a cientos de niñas en África

log in

Become a part of our community!

reset password

Back to
log in
Choose A Format
Trivia quiz
Poll
Story